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Kai ken

kai ken akane

2022 was the year in which the first Kai ken specimen arrived at the farm. A little dream come true that I hope will bring great satisfaction. Since this breed is little known, I report on this page as much information as possible, recovered from various searches on the web and from some books.  In the photo Akane, my female of Kai ken with whom this adventure began.

History of the breed

The Kai Ken is a medium/small sized dog and is one of the six native Japanese breeds, originating from the mountains of Yamanashi prefecture. The Kai was declared a national monument in 1934, the second Japanese dog to be designated as such, after the Akita-inu. Awareness of this rare breed has increased recently, following television specials that introduced and explained the breed to the general public. Despite this media exposure, however, the Kai still remains one of the least known and understood Japanese dog breeds.  It wasn't until the 1930s that these hunting dogs were revealed to the world. It was thanks to an article written for a magazine specializing in domestic dogs by Mr. Shokichi Kobayashi, a veterinarian from Yamanashi Prefecture and later director of the Kofu Zoo. He had become aware of the Kai-ken in 1924, when he saw a "tiger-haired dog" during a house call in a mountain village. In 1931, Dasuke Adachi, a prosecutor from the city of Kofu, also saw one of these dogs with brindle fur and was greatly impressed by it. After some research he discovered that these dogs could be found in Ashiyasu village. He began efforts with other prominent citizens to locate and preserve this rare type of Nihon Ken. Struck by the wonderful qualities of this dog, Adachi tried to get one, looking everywhere. He eventually purchased a Kai ken kuro-tora  from a hunter in Ashiyasu Village. In the fall of that year the Kai Dog Protection Society was founded, which continues to this day.

The following excerpt, based on the physical appearance and temperament of the dog Kai belonging to Dasuke Adachi, appears in the Kai Ken Aigokai prospectus: “The Kai-ken is completely devoted to a single master for its entire life. Not only does the Kai not readily accept strangers, but he will risk his own life to defend his master from an attacker and is not afraid of dying. The Kai-ken's pricked ears and curled tail give it the appearance of an inu hariko doll. The dog's build and temperament bring to mind the simple, unaltered appearance of an old samurai warrior." The expression “one master for life” is used frequently with all Japanese dog breeds, but this characteristic appears to be particularly strong in the Kai-ken. There have been cases where a Kai dog stopped accepting food and water after the death of its owner, as if it wanted to follow him into death. Other stories tell of occasions when the owner of a Kai-ken had an accident and died in the mountains, and the dog remained with the body for days on end. So far, we have only traced the relatively recent history of the Kai dog, based on its period of cohabitation with humans. However, this breed appears to have originated either from a wild dog that inhabited the mountainous area around the Southern Alps, or perhaps from a cross between a wild dog and a village dog. The story goes that hunters would raise wild dog puppies they found in the mountains, or leave the females in heat tied up in the wild in the hope that a wild dog would mate with them (although some wild dogs will kill a domestic bitch after mating, so this method may have proven impractical in reality). The Kai-ken appears to have inherited the same wild bloodline as the Japanese wolf. To explore their origins, I visited the village of Ashiyasu. This is a village that, when Dasuke Adachi and others founded the protection society, had many beautiful Kai ken. Mr. Kazumi Ii, who runs Kai-Ken no Sato Ashiyasu, said that every family in the village once had at least one Kai ken. However, as the Japanese goat, which was the main prey to be hunted, became a natural monument, the number of Kai dogs in the village gradually decreased. (By a strange coincidence, the Japanese capricorn was designated a natural monument in 1934, the same year as the Kai dog.)

“Since Ashiyasu is the birthplace of the Kai-ken,” Ii san tells us, “it would be sad to see the race disappear here. Thus, around 1985, the Kai-Ken Hozonkai (Kai Dog Preservation Society) was formed in Ashiyasu. The company itself ceased trading in 2003, but I already had my own Kai dogs and was completely fascinated by them, so I continued to breed them, but in an individual capacity.” There are currently eight Kai dogs in Kai-Ken no Sato Ashiyasu. Kai dogs have a strong tendency to be attached to "one owner for life" and are cautious and reluctant to show themselves to people, but can become sociable and friendly depending on how they are raised. Mr. Ii's Kai-ken are worthy of being called Kai ambassadors and most of his dogs are sociable. While Mr. Ii was showing me the dogs, I asked him if he knew much about the Kai-ken of the old days. He told me how the wild dogs that roamed the village sometimes gave birth to puppies in the shelter of people's verandas, and that his uncle had actually adopted one of these puppies. “Even though he was just a puppy, he was so wild that he couldn't tame him. He couldn't even put a collar on his neck. In the end, he had to take him to the vet and have him sedated so he could be collared.” It was spine-tingling to hear how wild these dogs once were and to think that they roamed freely in this region just 80 years ago. It is satisfying to know that the distant descendants of those wild dogs can still be seen in Ashiyasu village, as there was a time when it was feared that the dogs had disappeared forever. At the first exhibition organized by the Nihon Ken Hozonkai (Japanese Dog Preservation Society or NIPPO), the Kai attracted much attention from attendees, which helped lead to the classification of the Kai as a living natural monument by the government of Japan in 1933 When conservation efforts began to gain momentum, the Kai was often said to be too small to be a medium breed, but too large to be a small breed. Although the Kai falls into the medium-sized dog category, it is only slightly larger than the smallest of the six original Japanese dog breeds, the Shiba-inu (also designated a natural monument). In terms of size, the Kai is larger than the Shiba, but slightly smaller than the Shikoku, Kishu, and Hokkaido, giving it a unique place among Japanese breeds. 50 centimeters, but previously they were from 39.5 to 45.5 centimeters.

Kai numbers have increased under the protection of the national and prefectural governments, with the prefectural government granting tax incentives to the owners of these national treasures. Thanks to this, the Kai emerged relatively unscathed from the period during and after World War II. While other Japanese breeds faced harsh conditions and extremely depleted numbers, the Kai remained mostly intact, with many of the dogs kept at local government offices and police departments. The fact that after the war more than half of the dogs registered in Yamanashi Prefecture were Kai shows how effective these measures were.


Come suggerisce il nome, il Kai ken è originario della provincia di Kai (l'odierna prefettura di Yamanashi), una provincia interna dell'isola di Honshu. È particolarmente associato ai villaggi di Ashiyasu, Hirabayashi, Nishiyama, Kamikuishiki, Miyamoto e Nishihomura, villaggi di montagna isolati che un tempo erano estremamente difficili da raggiungere. Questi cani erano apprezzati dai cacciatori per la loro capacità di cacciare selvaggina come cervi, orsi e cinghiali. Mentre tradizionalmente erano usati per cacciare i Kamoshika, un tipo di antilope di montagna simile a un camoscio, la loro versatilità e atleticità ne hanno permesso l'uso per cacciare molti tipi di selvaggina, dal fagiano all'orso. Oggi sono utilizzati principalmente per cacciare fagiani, cinghiali e cervi.

Ci si potrebbe chiedere come un cane così piccolo possa abbattere un orso o un cinghiale, ma il temperamento e l'intelligenza del Kai ken si adattano perfettamente alla caccia. Molti cani da caccia si eccitano alla vista della loro preda e cercano di abbattere la preda da soli, per poi finire feriti o addirittura uccisi dalle zanne del cinghiale o dagli artigli dell'orso. Al contrario, il Kai-ken sa quando trattenersi. Una volta che il Kai ha stanato la sua preda, se l'animale tenta di scappare, il cane lo tira su abbaiandogli e mordicchiandogli le zampe finché il cacciatore non riesce a sparare. Il Kai usa la sua piccola statura e agilità a proprio vantaggio per evitare di diventare una vittima della caccia. Ciò significa che il cacciatore è in grado di addestrare e lavorare con lo stesso cane per molti anni, rendendo il Kai ken prezioso per i cacciatori. Questo talento per la caccia è naturale per il tigrato Kai-ken e non ha bisogno di essere insegnato. Per questo i cacciatori locali usano il termine “tora no ichinō” (l'abilità della tigre) quando parlano del cane Kai.

Una delle caratteristiche più distintive della razza è il suo lussureggiante mantello tigrato a strisce, che fa guadagnare al Kai il soprannome di "tora-inu" (cane tigre). Ci sono tre colori riconosciuti, aka-tora (tigrato rosso), chū-tora (tigrato medio) e kuro-tora (tigrato nero), che forniscono tutti un'eccellente mimetizzazione in natura. Il rosso tigrato è il più raro dei colori del mantello. La colorazione distinta e il motivo tigrato hanno permesso al cane di mimetizzarsi nelle foreste montuose in cui cacciava, mimetizzandosi contro prede e predatori nei tempi antichi. La quantità di tigrato varia da cane a cane così come il motivo tigrato. La maggior parte dei cuccioli nasce completamente nera e la loro tigratura emergerà man mano che invecchiano e continueranno a cambiare per circa i primi cinque anni della loro vita. In casa, il Kai Ken richiede cure canine di base. Possono essere tenuti in un appartamento a condizione che ricevano un regolare esercizio sotto forma di passeggiate al guinzaglio. Essendo una razza naturalmente pulita, il bagno dovrebbe essere limitato solo quando è sporco. Si consiglia la spazzolatura, specialmente durante la soffiatura del cappotto due volte all'anno. Sono una razza rara anche nel loro paese natale con una popolazione stimata di circa 12.000-14.000 e registrazioni annuali comprese tra 900 e 1.100 (tutti i registri messi insieme). Il registro principale della razza è gestito dal Kai Ken Aigokai. Sono ancora disponibili dati limitati sui problemi di salute genetica all'interno della razza. Alcune condizioni che sono state osservate nella razza sono allergie, convulsioni, lussazione della rotula, ipodontia, PRA e un alto grado di criptorchidismo.

I Kai ken hanno articolazioni del garretto particolarmente ben sviluppate, la parte della zampa posteriore che corrisponde alla caviglia, che li rende potenti arrampicatori. Gli allevatori della regione delle Alpi Minami soprannominano i cani "ostriche di roccia" per il modo in cui sono in grado di usare i loro artigli per scalare agilmente pareti rocciose e scogliere, tenendosi saldamente senza scivolare.

Il Kai è molto intelligente e impara rapidamente. Sembrano imparare velocemente come le altre razze giapponesi, se non anche più velocemente. Non sono così indipendenti e sono più disposti a compiacere i loro compagni. I giapponesi descrivono il Kai Ken come un guardiano fidato ed estremamente devoto al suo padrone. I Kai Ken sono atletici e intelligenti con un forte desiderio di cacciare. Il Kai è un pensatore indipendente e può formare un forte legame con la propria famiglia. Sono eccellenti nuotatori e scalatori e sono noti per arrampicarsi sugli alberi e nuotare nei fiumi alla ricerca della selvaggina.


Lo standard FCI Kai descrive la razza come: “Un cane di taglia media, ben bilanciato, robusto, muscoli ben sviluppati. Il cane ha le caratteristiche di un cane che vive nei distretti montuosi del Giappone. Arti forti e garretti notevolmente sviluppati. JKC, Nippo e KKA offrono standard diversi per la razza, con il Kai Ken Aigokai che ha la più grande variazione in termini di dimensioni e tipo.

Lo standard KKA riconosce Kai tra 40-50cm, JKC 47-53cm per i maschi, 42-48 per le femmine, NIPPO 47-55cm per i maschi, 44-52cm per le femmine (una tolleranza speciale di 2 cm sotto lo standard NIPPO "medio" è stata fatto per la razza), FCI ha cani a 50-56 cm, femmine a 45-51 cm.

I. Aspetto generale

Il Kai Ken Aigokai descrive due tipi di corporatura: il "tipo di cervo" più rango e il più ampio "tipo di cinghiale" da considerare in egual misura. Mentre questi tipi lo sono non tenuti separati, possono ancora essere rilevati nella razza come un piccolo grado di areale notevole nel raccolto e nella consistenza della struttura, distinto dal dimorfismo sessuale. Tutti i Kai dovrebbero apparire vigili e acuti, pronti all'azione e in grado di arrampicarsi e bilanciarsi su sporgenze, saltare tronchi caduti e farsi strada attraverso una fitta copertura dopo la loro preda, indipendentemente dal tipo.


II. Dimensione, Proporzione. Sostanza

I Kai sono leggermente più lunghi che alti, con un'altezza al garrese rispetto alla lunghezza del corpo di 10:11. L'altezza al garrese va in media da 17 pollici per le femmine a 19,75 pollici per i maschi, con un'indennità di un pollice e un quarto sopra o sotto. I Kai sono cani ben equilibrati, con una buona ossatura e arti agili. Originariamente c'erano due tipi di Kai da due grandi maschi di fondazione, Kaikuro ha fondato le linee "shishi-inu-gata" (che si traduce in "cane tipo cinghiale") che sono una struttura più spessa e tozza con una testa più simile a un orso. L'altro maschio, Dairo, era famoso per la caccia al cervo e le sue linee producono il Kai dalla struttura agile con facce più volpi chiamate "shika-inu-gata" o "cani tipo cervo". Difetti: altezza oltre 18,25” per le femmine, 21” per i maschi; inferiore a 15,75" per le femmine e 18,5" per i maschi.

III. Testa

1 Espressione - Mostra dimorfismo sessuale e un'aria disadorna e non sofisticata nota come "soboku", unita a composta audacia. Sobuku può essere ulteriormente descritto come schiettezza e onestà. Vigile e acuto, Kai dovrebbe esprimere un senso di selvaggio (chiamato "yaseimi"), rustico e naturale invece di apparire "carino" o altamente raffinato. Difetto: mancanza di dimorfismo sessuale

2. La forma degli occhi è triangolare, ma non così estrema come le altre razze native giapponesi. Le rime degli occhi dovrebbero essere di colore nero, l'iride marrone scuro. Sguardo forte e fiducioso. Difetto: occhi di colore chiaro.

3. Le orecchie sono ben erette, moderatamente spesse, di forma triangolare e inclinate in avanti parallele alla linea del collo. La distanza tra le orecchie è uniforme. Le orecchie sono leggermente più grandi di quelle delle altre razze giapponesi. Difetto da squalifica: orecchie non dritte.

4. Cranio – Fronte leggermente solcata, ampia che scende fino a uno stop moderato. La lunghezza del muso, misurata dallo stop all'estremità del tartufo, è uguale alla lunghezza del cranio, dall'occipite allo stop. Il cranio e il muso sono paralleli tra loro se visti di lato. Le guance sono ben sviluppate.

5. Il muso è appuntito, moderatamente spesso. Labbra serrate e pigmentate di nero. Difetto: muso appuntito.

6. Tartufo: nero, canna nasale dritta.

Difetti: tartufo, labbra o rime palpebrali di colore chiaro.

7. Denti – Forti con una chiusura a forbice. La bocca e la lingua sono generalmente macchiate, con aree pigmentate che aumentano man mano che il cane matura. Difetti: denti mancanti. Difetto Squalificante: mandibola estrognata o prognata.

IV. Collo, linea superiore e corpo.

i. Il collo ha uno spessore e una lunghezza appropriati, potente e muscoloso.

ii. Il torace è profondo e ovale. Di lato, il punto più basso del torace è appena dietro il gomito, il petto è ben sviluppato, lo sterno non deve essere eccessivamente appuntito.

iii. Le costole sono moderatamente cerchiate.

iv. Fianco: La pancia dovrebbe essere leggermente (nel tipo di shishi) o moderatamente (riflettendo il tipo shika) rientrante.

v. Dorso – Garrese ben sviluppato, leggermente inclinato verso il basso verso un dorso fermo e livellato.

vi. Il rene è corto, largo e muscoloso.

vii. La coda è attaccata alta, spessa e forte. A falce, spada o arricciata quando il cane è a suo agio e si sente sicuro, raggiungendo circa il garretto quando viene abbassata. Il Kai ha una coda espressiva e flessibile che dona equilibrio durante la corsa, l'arrampicata o il nuoto. Difetto squalificante: una coda non rimane eretta.












V. Quarti anteriori .

i. Le spalle sono moderatamente inclinate, ben sviluppate. La punta della spalla forma un angolo di circa 105-110° con l'osso del braccio superiore.

ii. Gli arti anteriori sono robusti, diritti e paralleli, con metacarpi forti, moderatamente corti e inclinati. La scapola e la parte superiore del braccio hanno all'incirca la stessa lunghezza. Il braccio giace vicino alle costole ma è ancora molto mobile, con il gomito che si muove vicino al corpo.

iii. Piedi – Dita ben arcuate e serrate; cuscinetti spessi ed elastici, unghie dure e preferibilmente di colore scuro. Tutti e quattro i piedi dovrebbero aderire bene, poiché il Kai è noto specificamente per l'abilità di arrampicata.

VI. Quarti posteriori.

i. I fianchi sono potenti e stretti.

ii. Zampe: robuste, solide pur fornendo un'eccellente capacità di salto e velocità.

iii. Cosce: parte superiore della coscia un po' più lunga della seconda coscia.

iv. Giunto del garretto - angolo 145°- 150°. I garretti sono particolarmente ben sviluppati, duri ed elastici, paralleli tra loro, perpendicolari al suolo.

v. Le dita dei piedi sono ben arcuate e strettamente unite; cuscinetti spessi ed elastici; unghie dure e preferibilmente di colore scuro.

VII. Manto

Il Kai ha un doppio strato di media lunghezza. Il pelo di guardia esterno è grossolano e dovrebbe staccarsi dal corpo con un sottopelo morbido, denso e spesso. Kai Ken ha una criniera. Il pelo sulla testa, sulle gambe e sulle orecchie è più corto del pelo sul corpo, mentre il pelo sulla coda è un po' più lungo e rimane aperto a pennello. Kai dovrebbe essere presentato in uno stato naturale. Difetti: pelo lungo o lanoso, mancanza della caratteristica criniera della razza.

VIII. Colore del manto

Ci sono tre colori di razza riconosciuti, tutti tigrati: aka-tora (rosso), chu-tora (medio) e kuro-tora (nero), con aka-tora che è la più rara delle tre varianti. C'è un gene recessivo nella razza che occasionalmente produce Kai di colore bianco (o crema) non standard. La maggior parte dei Kai ha macchie scure sulla lingua. Come tutti i Nihon Ken, il Kai ha un doppio mantello costituito da peli di guardia esterni grossolani protettivi e un sottopelo fine e spesso che viene perso stagionalmente.

Tutte le densità di tigrato hanno una distribuzione relativamente uniforme di strisce chiare ma morbide come un disegno a carboncino. Il colore dietro le strisce va dal rosso intenso al mogano intenso. Il pigmento dovrebbe essere forte. Una piccola macchia bianca è ammessa sul petto, tra le zampe anteriori e sul ventre, ma il bianco non deve mai confondersi con il pelo del corpo o produrre calze. Difetti: colorazione sbiadita, calzini. Pinto, crema o qualsiasi pelo non tigrato.

IX. Movimento
Il Kai dovrebbe essere portato sul ring con un guinzaglio sciolto a un trotto veloce. Movimento agile, leggero ed elastico, con falcate singletrack di moderata lunghezza. La linea dorsale rimane livellata e ferma, l'estensione e la spinta sono moderate ed efficienti. Il peso dovrebbe essere equilibrato e reattivo.

X. Temperamento

Il Kai è un cane di eccezionale astuzia e sensibilità. È un cacciatore naturale con una forte spinta alla preda e, pur essendo un pensatore indipendente, è estremamente devoto al suo proprietario, ed è dalla profondità di questa relazione che scaturiscono la sua collaborazione e la sua capacità di lavorare. Con gli estranei il Kai tende ad essere riservato, ma amichevole e affettuoso con chi conosce. Acuto e vigile, il Kai Ken ha un forte istinto di ricerca e una propensione alla lealtà verso un padrone per tutta la vita. Difetti da squalifica: aggressività o grave timidezza.

XI. Difetti • Assenza di dimorfismo sessuale • Naso, labbra, rime palpebrali di colore chiaro • Prognatismo o prognatismo lieve • Occhi chiari • Denti mancanti • Capelli lunghi o corti • Timidezza • Muso appuntito • Piedi bianchi

Difetti di squalifica: • Aggressivo o eccessivamente timido • Enognatismo o prognatismo estremo • Orecchie non dritte • Coda pendente, coda corta • Colore sbiadito • Mantello con molte macchie bianche, colore pinto • Mantello crema o bianco • Criporchidismo. Gli animali maschi dovrebbero avere due testicoli apparentemente normali completamente discesi nello scroto.

Qui sotto riporto le fonti web da cui sono state derivate tutte le informazioni:

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types of kai ken tails
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